История

В русской литературе, неофициальных документах и обычных беседах часть "Санкт-", как правило, опускают, оставляя только "Петербург". В случайном разговоре русские могут отбросить и "-бург", и называть город просто "Питер".

Санкт-Петербург был основан Петром Великим 27 мая 1703 года. С 1713 по 1728 и с 1732 по 1918 Санкт-Петербург был столицей Российской империи. В 1918 году центральные правительственные органы переехал из Санкт-Петербурга (тогда носившего имя Петроград) в Москву. Петербург - второй по величине город России после Москвы, в котором проживает 5 млн жителей (на 2012 год) и занимает четвертое место среди самых населенных субъектов федерации. Санкт-Петербург - огромный центр европейской культуры, а также важный российский порт на Балтийском море.

Санкт-Петербург часто называют самым европейским городом России, а также её культурной столицей. Это самый северный город в мире с населением более одного миллиона. Исторический центр Санкт-Петербурга и связанные с ним памятники входят в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Санкт-Петербург также является домом для Эрмитажа, одного из крупнейших художественных музеев в мире. Большое количество иностранных консульств, международных корпораций, банков и других предприятий расположены в Санкт-Петербурге.





 

Площадь города составляет 605,8 квадратных километров (233,9 квадратных миль). Площадь субъекта федерации - 1439 квадратных километров (556 квадратных миль), в него входят собственно Санкт-Петербург (состоящий из восьмидесяти одного муниципального округа), девять городов (Колпино, Красное Село, Кронштадт, Ломоносов, Павловск, Петергоф, Пушкин Сестрорецк, Зеленогорск) и двадцать один поселок.

Петербург расположен в пределах Приневской низменности, на прилегающем к устью реки Невы побережье Невской губы Финского залива и на многочисленных островах Невской дельты. Наиболее крупные острова - это Васильевский (не считая искусственный остров между Обводным каналом и Фонтанкой и остров Котлин в Невской губе), Петроградская сторона, остров Декабристов и Крестовский остров. Последний вместе с Елагиным и Каменным островами покрыты в основном парками. Карельский перешеек, к северу от города, является популярным курортным направлением. Южнее Санкт-Петербурга расположена Ижорская возвышенность, являющаяся частью Балтийско-Ладожского Глинта.

Высота Санкт-Петербурга колеблется от 0 и до самой высокой отметки в 175,9 метров (577 футов) над уровнем моря на Ореховом холме на юге города (Дудергофские высоты). Часть территории города к западу от Литейного проспекта не выше 4 метров (13 футов) над уровнем моря, и не раз страдала от многочисленных наводнений. Причина наводнений в Санкт-Петербурге - длинные волны в Балтийском море, вызванные метеорологическими условиями, ветрами и особенностями поверхностности Невской губы. Четыре наиболее катастрофические наводнения произошли в 1824 году (421 сантиметр, или 166 дюйм, над уровнем моря, в течение которого более трехсот зданий были разрушены), в 1924 году - 380 сантиметров, или 150 дюймов, в 1777 году - 321 сантиметр, или 126 дюймов, в 1955 году - 293 сантиметра, или 115 дюйма, и в 1975 году - 281 сантиметр, или 111 дюймов. Для предотвращения наводнений была построена Санкт-Петербургская дамба.

С 18-го века городской рельеф был искусственно поднят, в некоторых местах более чем на 4 метра (13 футов), что привело к слиянию нескольких островов и изменению гидрологии города. Кроме Невы и её притоков в Санкт-Петербурге есть и другие крупные реки - Сестра, Охта и Ижора. Самым крупным озером является Сестрорецкий разлив на севере, после него идут Лахтинский разлив, Суздальские озера и другие более мелкие водоемы.
Благодаря расположению на почти 60-й параллели северной широты длина день в Петербурге меняется в течение года, от 5 ч 53 мин и до 18 ч 50 мин. Период с середины мая до середины июля, когда сумерки могут длиться всю ночь, называют "Белые ночи".